F-22 战机对抗伊斯兰国,摆脱无用形象

F-22 战机对抗伊斯兰国,摆脱无用形象

 

F-22 战机对抗伊斯兰国,摆脱无用形象

由军武大厂洛克希德马汀所打造的 F-22 战机,因为具备亮丽的外型与高科技感,在大银幕上频频亮相,不管是外星人入侵,还是超级英雄打击邪恶,总要有 F-22 出来秀秀英姿作为陪衬,因此,在许多人心中,F-22 已经成为美国空军的代表。不过,在真实世界,F-22 却因为造价昂贵,实战任务并不多,而老是遭批评「贵而无当」,2011 年,亚利桑那州共和党参议员马肯(John McCain )还指责 F-22 是「贵又放着烂的机库女王」。

也不只参议员这幺批评,国防部也这幺认为,原本 F-22 总採购量为 243 架,2009 年时,国防部长罗伯特‧盖兹(Robert Gates)质疑 F-22 贵而无当,大刀一砍,採购量只剩 187 架,总预算仍高达 670 亿美元,约合新台币 2.1 兆元。屋漏偏逢连夜雨,2012 年又爆出 F-22 飞行员面罩供氧系统有问题,导致十几位飞官在高空缺氧头晕,虽然问题很快解决,但让 F-22 又蒙上一层阴影。

因新战事而翻身

如今,因为伊斯兰国战事,让 F-22 有了实战表现证明自己的机会,至 2015 年 2 月 2 日,F-22 已出击 112 次,投下 132 颗炸弹轰炸伊斯兰国控制下的建筑物、炼油厂及交通设施。F-22 的表现深受美国空军与飞行员们肯定,美国空军空战司令部司令赫伯特·卡莱尔 (Herbert J. Carlisle)上将讚扬 F-22 的表现,表示 F-22 能汲取友军单位的所有资讯,协助导航与锁定目标,了解四周状况,并在必要时导引飞行员远离可能的威胁;飞行员们都表示想驾驶 F-22,因为它表现优异,如同可靠的四分卫。

五角大厦与洛克希德马汀目前正寻求美国国会通过 35.8 亿美元预算,用于 2020 年之前升级 F-22 的软体、感测器与武器携带系统,其中五角大厦希望可在 2015 年 10 月起的财务年度中得到第一笔 6.06 亿美元预算。战场上的实际表现,将有助于争取国会的支持。

但也有反对声浪表示,F-22 每出勤 1 小时的开销高达 68,262 美元,合约新台币 216.6 万元,远比旧型机 F-15 或 F-16 贵上太多,海外布署开销还更高,在效益上是否划算值得商榷。不过卡莱尔上将反驳这种「杀鸡焉用牛刀」的批评,表示目前叙利亚阿萨徳政权的正规军,因为也与伊斯兰国敌对,在「敌人的敌人就是朋友」下,尚未干扰美国的军事行动,但这不代表阿萨徳的防空武力没有突然之间对美军开火的可能性,F-22 的匿蹤与资讯整合能力在这种状况下仍然无比重要。

下世代 F-35 力求 cost down

另一方面,洛克希德马汀吸取 F-22 老是被批评太贵的前车之鉴,在新一代战机 F-35 的研发上,也想办法再降低成本。2014 年 7 月起,洛克希德马汀内部发起「可负担性蓝图」计画,也就是如何降低生产成本的计画,内部总共提出 131 个点子,其中 58 项受到採用,洛克希德马汀至 2015 年 2 月已经投注 4,900 万美元进行这些计画,之后还会再投资 5,700 万美元于进一步的评估中计画。

这些生产线改良计画包括开发为战机涂装涂层的新工具、去除多余油漆涂装的高科技雷射设备,以及在製造中冷却工具的冷却流程等。洛克希德马汀表示,这些生产线的改良,已经让第 8 批生产的 F-35 战机,每架成本降低了 26 万美元,而预期第 9 批共 57 架 F-35 战机,还能再多节省 3 倍,也就是说,总加起来,第 9 批 F-35 战机每架製造成本比最初减少约 100 万美元。

洛克希德马汀也敦促上游供应商共同携手合作,供应商 Northrop Grumman 与  BAE Systems 同意投资 1.7 亿美元开发新工具与生产流程,以降低成本,希望在持续的降低生产成本下,能在 2019 年达到每架 F-35 战机生产成本降低 1,000 万美元的目标,届时,含通货膨胀计算下,每架 F-35 战机的造价为 8,000 万美元,约合新台币 25.4 亿元。

这个目标已经远比 F-22 平均每架 3.58 亿美元(含研发成本)来得低,不过比起 F-16 C/D 造价约每架 2,000 万美元,考虑一般认为 F-35 战力为 F-16 的 2 倍以后,仍然贵上许多,只能说,美军家大业大,实在让人望尘莫及啊!

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