[F1专栏] McLaren车队MP4

[F1专栏] McLaren车队MP4

 

从2005年赛季拿下最多分站冠军(18站比赛共拿下10胜)的队伍到去年的一胜未得,McLaren全队上下心里肯定不是滋味,数据证明MP4-21赛车在高速赛道(Montreal)及低速赛道(Monaco)都不若另两款顶级赛车Ferrari 248 F1及Renault R26,逐渐脱离传奇科技总监Adrian Newey出走的阴影后、MP4-22赛车可说是McLaren车队的新世代产品。这款赛车能否带来新气象?

上季赛车回顾

由于Adrian Newey于2005年底宣布加盟Red Bull,这注定MP4-21赛车成为一辆「孤儿赛车」。MP4-21赛车的直线加速表现不若Ferrari 248 F1与Renault R26赛车,Mercedes引擎推力不足,可靠性还算差强人意(整季仅两次退赛的真正元凶归咎于引擎故障),悬吊系统设计的最大问题在于与Michelin轮胎的搭配不良。看似改变不大的前翼在Monaco站启用、却大大提升了赛车两旁的气流轨迹与冷排系统运作效率,至于高速弯道中的性能不若其他对手,真正原因至今仍是个谜(不能单纯归咎于车身或空力设计不良)。

[F1专栏] McLaren车队MP4MP4-22赛车身上仍可发现浓厚的MP4-21色彩。
引擎与变速箱

2006年赛季使用的代号F0108S V8引擎是McLaren与Mercedes工程师紧密合作的成果:Mercedes车厂旗下的Ilmor引擎厂负责设计与调校、McLaren车队负责引擎外壳及安装,无奈这具引擎的开发进度却严重落后、Mercedes竞技部门总监Nobert Haug亦曾公开承认他们仍有许多问题等待解决。本季使用的代号F0108T新版引擎是以去年赛季末版本F0108S引擎为基础的改良版,但至今无迹象显示其动力输出有显着进步。率先推出无缝变速箱的McLaren车队拥有最丰富的设计经验,由MP4-22赛车搭载的变速箱是由2006年使用的版本演进而来。新变速箱使用轻量化的碳纤维外壳,不但换档迅速、换档顺畅平稳的优势还提升了赛车在弯道内的操控性能,液压系统的可靠性更将成为成败关键。

[F1专栏] McLaren车队MP4逐渐脱离传奇科技总监Adrian Newey出手的阴影后、MP4-22赛车可说是McLaren车队的新世代产品。
空力套件设计

拥有丰富的资源与坚强的设计团队,McLaren车队始终领导F1赛车的设计潮流:不论是碳纤维变速箱外壳、无缝变速箱、大弧度的车身侧箱造型还是无龙骨式前悬吊设计。在连续失去科技总监Adrian Newey与车辆研发总监Nicholas Tombazis两位工程团队关键员工后,McLaren车队改良赛车的脚步一度不如过去般迅速。所幸由前Arrows空力设计师Mike Coughlan率领的McLaren设计团队的竞争力已恢复大半,资源雄厚的McLaren车队可同时平行研发两款赛车。MP4-22赛车的空气动力设计草图与变速箱设计早在2005年12月就展开,全车的1万1千个零件中的每一个都接受仔细试验。

由于过去几季F1科技规则关于空力套件的规定没有大幅改变,设计团队选择「以演进(Evolution)代替革命(Revolution)」研发哲学的决定也很合理。MP4-22扁平狭窄的车头延续了MP4-21的传统,该队首创的「无龙骨式前悬吊设计」也被保留。此设计不但可帮助流经前翼的气流离开车身、还提升了进入赛车下方的气流品质。外观上MP4-22最引人注目的就是重新设计的三层式前翼(弧度较去年减少),流经前翼的气流能够更有效率的通过车身两侧或流入底盘下方,「多片式引擎罩」可加快赛季中推出改良空力套件的速率。侧箱上方的冷排排气口(烟囱)採用充满创意的鳍形设计,除了排气之外、还有「分流」的效果。不过烟囱开口大幅减小,如果不是后方的小翼设计特别优异、就表示MP4-22散热系统效果优异。引擎进气口两侧的「维京人式」小翼已成为McLaren赛车的重要特徵,此装置能够将车身上方的气流再次集中至尾翼,同时增加车身的稳定性。

[F1专栏] McLaren车队MP4侧箱上方的冷排排气口(烟囱)採用充满创意的鳍形设计,除了排气之外、还有「分流」的效果。
尾翼设计是McLaren新空力团队与过去Newey意见相左的领域,这点十分有趣:上季包括Ferrari 248与Honda RA106赛车都选择在尾翼中央内侧设置两支支柱,以提供尾翼额外的支撑,如此一来端翼(endplate)的设计能够有更多弹性空间。但MP4-21却反其道而行,保留了传统的设计。本季TF107与F1.07赛车选择将尾翼中央内侧的两支支柱(提供尾翼额外的支撑)移除,并降低底层尾翼的高度(以降低空力负荷),这时MP4-22的尾翼反倒出现两支支柱,这显示本季F1工程师们对于尾翼设计方向的歧见不小。为了充分发挥尾翼下方扩散器(Rear diffuser的效果)以争取更多的空气下降力,该队空力团队亦发挥不少巧思、但游走于灰色地带的结果可能是遭致其他队伍的抗议。

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